20年经营期满,中国“红牛”饮料即将消失?没有自主商标,原来这么痛!

来源:中细软作者:中细软整理 2018-10-243526

​2018年9月以来,关于中国红牛经营期限到期的传闻不绝于耳。从蜜月期到诉讼拉锯战,红牛中国和泰国天丝的故事可谓一波三折。目前,红牛商标在中国的归属依然悬而未决。

2018年9月以来,关于中国红牛经营期限到期的传闻不绝于耳。从蜜月期到诉讼拉锯战,红牛中国和泰国天丝的故事可谓一波三折。目前,红牛商标在中国的归属依然悬而未决。

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2018年9月以来,关于中国红牛经营期限到期的传闻不绝于耳。根据国家企业信用信息公司系统显示,中国红牛登记成立于1998年9月30日,经营期限20年,按登记信息来看,于2018年9月29日到期。

为此,中国红牛连发声明,做出回应:

9月29日早上,中国红牛官方第一次正式作出回应:《关于红牛中国经营期限的声明》,声明指出:公司的经营期限为五十年,并且在前述期限内,本公司是唯一有权在中国境内生产、销售红牛饮料产品的公司。公司目前工商登记的营业期限二十年,系为满足本公司设立时的相关外资注册审批对登记年限的特别要求,并不代表本公司的经营期限仅为二十年。

当天下午,泰国天丝医药保健有限公司(以下简称“泰国天丝”)给予回应,称红牛维他命经营期限业已届满,应当立即清算,并停止与清算无关的一切经营行为。

对此,9月30日,红牛中国又联合泰王国华彬国际集团有限公司(以下简称“泰国华彬”)发布声明称,泰国红牛是严彬领导的泰国华彬与泰国天丝共同设立的泰国合资公司。泰国天丝此前自行以泰国红牛名义作出的关于终止红牛维他命饮料有限公司合作经营的决定,未得到公司股东会、董事会批准,系泰国天丝医药保健有限公司单方作出的,不代表泰国红牛及泰国华彬真实意思。

9月30日晚间,泰国天丝又进一步声称:“红牛维他命饮料(泰国)有限公司,特此向公众澄清,今天早些时候由声称代表本公司的个人/组织与泰国华彬国际集团发布的所谓《联合声明》不仅是错误的,同时也是非法的,目的只是为了误导公众,并进一步拖延合法的法律程序。”

从以上来看,红牛中国和泰国天丝各自发表了几则声明,唇枪舌战,争议不断,然而双方隔空交锋从未停止。

10月16日,中国红牛官方再次做出声明:《关于红牛中国五十年合作期限的特别声明》,声明指出:1995年,双方商定五十年合作原则,由严彬先生在深圳设立红牛中国(本公司前身),自行解决保健食品批准证书问题;许书标先生在红牛中国五十年经营期限内,通过向红牛中国销售香精等原材料获取利润,并确保五十年内仅红牛中国有权在境内生产、销售红牛饮料。此外,在声明中特别强调“严彬先生是红牛中国真正且唯一的缔造者。”

原文如下:

针对近期海内外媒体出现的有组织恶意扰乱红牛中国生产、销售、经营的不实言论,受红牛中国创始人严彬先生委托,发表如下声明:

1993年,泰国天丝医药保健有限公司(“泰国天丝”)创始人许书标先生在海南开办工厂,希望将红牛饮料引入中国,因一直无法取得保健食品批准证书,始终未能启动投产,遂拟放弃经营。

彼时,许书标先生与严彬先生相识。1995年,双方商定五十年合作原则,由严彬先生在深圳设立红牛中国(本公司前身),自行解决保健食品批准证书问题;许书标先生在红牛中国五十年经营期限内,通过向红牛中国销售香精等原材料获取利润,并确保五十年内仅红牛中国有权在境内生产、销售红牛饮料。

1995年11月,严彬先生引入国资正式设立红牛中国,严彬先生代表筹备设立中的红牛中国与泰国天丝、中国食品工业总公司、深圳中浩(集团)股份有限公司签署《协议书》(“五十年协议”),按照商定合作原则,明确约定红牛中国经营期限五十年,在五十年内只有红牛中国有权在中国境内生产、销售红牛饮料,泰国天丝不得自行或许可他人在中国境内从事红牛饮料的生产、销售。

为贴合本土、扎根中国,严彬先生调整泰国配方,充分论证新配方红牛饮料的功能性和安全性,使得红牛中国顺利取得保健食品批准证书,解决泰国天丝未曾解决之难题,为红牛饮料进入中国市场扫清了障碍。

红牛饮料进入中国市场是从零开始,无任何品牌优势和市场积累,且作为功能性饮料,远不如常规饮品更易被市场接受。1995年末春晚,华彬集团斥巨资推出广告语——“红牛来到中国”,正式将红牛饮料呈现在中国消费者面前。之后,华彬集团持续投入巨额广告、宣传费用,陆续打造“困了累了喝红牛”、“你的能量超乎你想象”等经典广告语,树立并稳固了红牛饮料在中国消费者心目中的经典形象。

严彬先生是红牛中国真正且唯一的缔造者。通过严彬先生二十多年来在产品配方、商标、生产能力、营销渠道、品牌形象等方面的经营及巨额投入,使得红牛品牌的估值在二十年内一跃超过五百亿元人民币,红牛中国也成为家喻户晓的中国驰名企业。红牛中国二十余年成长和发展所使用资金,均来源于严彬先生个人投入及其资产担保。

红牛中国设立时,恰逢1995年《外商投资产业指导目录》颁布实施,受限于新颁布政策要求,营业期限在办理工商登记时暂只能记载为二十年。后红牛中国于1998年迁址北京,期限仍登记为二十年。2002年,前述外商投资限制已被取消,红牛中国营业期限可直接登记为五十年。

五十年协议,是商业合作的基础,是具有最优先效力的基础法律文件,是双方合作的“宪法”。多年合作过程中,许书标先生与严彬先生始终恪守承诺、按照五十年协议约定获取各自利润。因此,在2002年政策限制取消时,公司未曾考虑过有即刻重新办理营业期限登记手续的必要性,只待2018年公司营业期限正式届满时,落实延期登记手续。

2012年,许书标先生去世。此后,许氏家族子女十一人对其父授权、其母亲笔签署的五十年协议确定的合作关系产生严重分歧,自此泰国天丝出现一系列严重违约行为。

严彬先生及红牛中国始终秉持承诺及最大善意,希望与泰国天丝第二代继承者沟通。泰国天丝到中国“摘桃子”、抢夺利益,并且置历史于不顾、置协议约定于不顾、置品牌形象于不顾、置公司数万员工利益于不顾、置上百万合作经销商利益于不顾,严彬先生对此深表遗憾和痛心!

严彬先生与红牛中国相信司法公正、司法为民。为了企业经营、员工生计,保护诚实劳动、诚信经营,严彬先生与红牛中国已聘请由数家国内知名律师事务所组成的专业律师团,依据1995年11月10日五十年协议,及1995年12月21日合资合同第七章第十九条“合资公司的产品的商标是合资公司资产的一部分”的合同规定,捍卫企业声誉、捍卫企业权益!

特此声明!

红牛维他命饮料有限公司

二〇一八年十月十六日

泰国天丝方面也不甘示弱,于16日晚22:30分以红牛维他命(泰国)饮料有限公司和英特生物制药控股有限公司名义联合发出的声明,以针对华彬公司声明的澄清:

2018 年 10月 16 日——针对严彬先生委托红牛维他命饮料有限公司于 10 月 16日发表的最新声明,本公司,红牛维他命饮料(泰国)有限公司(泰国红牛)和英特生物制药控股有限公司,作为合计持有红牛维他命饮料有限公司 95%股权的股东,特此向公众澄清:

我们从未与红牛维他命饮料有限公司或其相关方签订过所谓的“五十年协议”。根据红牛维他命饮料有限公司经审批机关批准生效的合同和章程,红牛维他命饮料有限公司的合营期限为二十年,并且已经到期。

我们作为红牛维他命饮料有限公司的股东从未在任何情况下同意过延长该公司的合营期限。任何与上述事实相悖的主张都是毫无法律依据或事实根据的。

我们所采取的法律行动均为回应严彬先生和其关联公司的种种违法行为,包括但不限于:

严彬先生为了自己的个人利益违反其作为合资公司前任董事长的董事责任,在合资公司红牛维他命饮料有限公司体系之外设立了多家公司生产和销售红牛产品,实质上从事与合资公司相竞争的业务。这些合资公司体系之外的工厂和销售公司在未经合法授权的情况下公然生产和销售红牛产品,并且非法使用红牛商标。

自红牛维他命饮料有限公司成立以来,我们便一贯地给予其大力的支持,包括提供资金、技术支持、香精香料以及商标许可等。然而,尽管红牛维他命饮料有限公司持续盈利,我们作为股东在整个合营期限内从未从红牛维他命饮料有限公司收到过任何分红。红牛维他命饮料有限公司在严彬先生的控制下反而将本应分给我们的巨额利润非法付给了严彬先生控制且并非合资公司股东的香港华彬公司。

天丝医药保健有限公司是“红牛”商标和相关知识产权在中国和全球无可争议的拥有者,任何与之相悖的主张都毫无法律和事实依据。严彬先生曾试图以红牛维他命饮料有限公司的名义通过法律程序将“红牛”商标及相关知识产权据为己有,该等企图均已因毫无法律和事实支撑而告失败。

我们曾经秉持着最大的诚意和耐心,花费了数年的时间和严彬先生谈判,试图就一些长期存在的问题达成公平、友好的解决方案,同时确保红牛中国维他命饮料有限公司的全部股东不会受到负面影响。但是过程中,严彬先生一再的违法行为使我们倍感失望。

严彬先生这些自私自利,只顾追求自身利益而罔顾他人的行为不仅侵犯了他的合作伙伴和中国消费者的权益,更损害了中国得之不易的开放、友好、欢迎和保护全球优秀商业伙伴合法权益的声誉。

根据中华人民共和国法律规定,红牛维他命饮料有限公司应当立即清算,并停止与清算无关的一切经营行为。在过渡期,为了确保“红牛”在中国长久的发展,我们决定启用新的合作伙伴和运营模式,为广大中国消费者提供优质、合法的红牛产品,并避免给社会各界及红牛员工造成负面影响。我们将会以新的方式继续为中国的经济发展做贡献,并妥善安排红牛维他命饮料有限公司的员工。

特此声明!

红牛维他命饮料(泰国)有限公司

英特生物制药控股有限公司

二〇一八年十月十六日

从蜜月期到诉讼拉锯战,红牛中国和泰国天丝的故事可谓一波三折。目前,红牛商标在中国的归属依然悬而未决。

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双方最终将握手言和,抑或是分道扬镳?

虽然一切还未可知,但可以看到的是,目前双方均在“后红牛时代”谋划布局,“留了一手”。

泰国天丝方面表示,将决定启用新的合作伙伴和运营模式,提供红牛产品。而“红牛中国之父”严彬在推出能量饮料“战马”之后,近日旗下产品国产芙丝水也已推出市场。这也被业内人士看做是在红牛之争愈演愈烈的情况下,严彬作出的新防守举措。

这头“牛”创自泰国,“红”在中国

红牛是泰国人许书标创造的,他1966年创办的企业,红牛诞生。因为红牛在泰国大卖,许书标还一度成为泰国福布斯第2位富豪。

红牛的品牌有天然的优势,从名字上就可以看出,“红”与“牛”本身就是充满力量和能量,符合消费者对能量的认知。

所以,其品牌名称及品牌定位都很突出,正好弥补了当时功能性饮料的空白,容易在营销上取得成功。

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1982年,到泰国出差的奥地利人马特希茨,意外发现红牛对缓解时差有很好的效果。随后,他找到许书标,两人一拍即合,于1984年各投50万美元,各自持有49%股权(剩下2%由许书标的儿子持有),共同创建了奥地利红牛公司。虽然在股份上略微让步,但马特希茨却是这家公司的实际运营者,也是红牛走向国际市场的推动者。

1984年,严彬在泰国创办了华彬集团,通过授权经营把红牛正式引进,红牛于1995年正式入驻中国。1995年12月,中国商人严彬拥有了红牛商标在中国的经营权,在深圳设厂并成立红牛维他命饮料有限公司。当年春节联欢晚会后的一句广告“红牛来到中国”,将其拉入国人视野。

随后,中国红牛采用当时中国最为流行,且立竿见影的打法——持续在电视台投放黄金时间广告。其广告语“汽车要加油,我要喝红牛”“渴了喝红牛,累了困了更要喝红牛”等深入人心。

其后的红牛就在“你的能量超乎你想象”的劲头中一直开挂。

凭借广告的强势拉动,中国红牛在短短一两年时间里,就建立了全国的代理经销制度,并牢牢抓住了驾驶员、学生、企业老板、白领以及夜生活人群,成为了中国功能饮料的第一品牌。

如果可以,企业优选商标转让

直到2016年,传出华彬集团陷入了商标授权到期,续期谈判陷入僵局的消息。

而进入2018年,则又陷入文章开头提到的合作到期纠纷。

在此,小知要提醒知己的是,商标授权可以让企业把商标变成财富,但是由于被授权方需要承担的风险,从这点看,双方进行商标转让风险低一些。

当然,前提是能够有这个选项才行。

具体到红牛商标授权这个个例来看,当时其能够选择商标转让的可能性也是非常小的。但这依然提醒所有的企业经营者,如果可以选择,一定要优选商标转让这条路,这样可以明显降低“为他人作嫁衣裳”的几率。

商标转让的好处很多,小知在这里说三点。

第一,时间短。商标转让比注册花费的时间短很多,且很多商标转让,可以约定在办理转让手续过程中就开始使用,实现无缝对接。

第二,成功率高。商标转让不像注册那样有驳回的风险,商标转让一般情况下都不存在转让失败的情况。

第三,权属明确。转让后的商标权属明确,与商标许可相比,为他人做嫁衣裳的概率要小得多。

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中国红牛有哪些商标专利?

小知查询了“红牛”的商标注册情况,发现大多数的“红牛”商标的注册人都是“泰国天丝医药保健有限公司”,而中国“红牛维他命饮料有限公司”申请的“红牛”的商标不是已经无效就是被驳回。

此外,中国红牛公司还注册了“有能量翼起来”、“翼起来”、“辉煌之星”等跟“能量”相关的商标。

其申请的专利共有65个,其中包括争金夺银饮料罐、红蓝饮料罐、包装盒、标贴、包装箱、手提袋等,以外观设计专利居多。

红牛为什么受到如此关注?

“红牛事件”之所以惹人关注,是因为其在饮料业有着不可撼动的江湖地位。

如今,红牛饮料在全球超过79个国家和地区销售,也正是因为红牛的风靡让三个大卖家都稳坐富豪的宝座:2009年,许书标凭借红牛被《福布斯》杂志认定为泰国首富;奥地利红牛的老板迪特里希·马特希茨如今也已成为奥地利第一富翁;2017年胡润百富榜上,严彬以780亿元财富,位列第18名。

中国红牛对严彬和华彬集团来说,更是重中之重。华彬集团在这二十多年来,已在全国建设了30多家分公司,300多万个销售网点。如此密集的市场网络令红牛一度占据国内能量饮料八成份额,在传统渠道的渗透率首屈一指。多年来,华彬集团在饮料业务上一直坚持只做红牛一个品牌。随着商标纠纷的发生,依靠红牛的成功运营经验,华彬集团从红牛单一品牌拓展至多品牌发展。截至目前,华彬已经拥有含气功能饮料战马、高端瓶装水VOSS、椰子水唯他可可、果汁饮料果倍爽等产品。

2017年红牛的销售额是196亿元,该数值在2016年是221.8亿元,2015年是230.7亿元,2014年约200亿元。

中国红牛目前仍是中国最大、实力最强的功能性饮料的第一品牌,功能饮料霸主地位无人能够撼动。

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但近几年,饮料行业整体增速下滑,只有功能饮料等少数几个品类保持正增长。一方面,红牛的强盛给华彬集团带来了充裕的现金流,但同时华彬也不得不面临一个巨大的隐忧,那就是品牌归属。另一方面,国内市场红牛身后的第二集团品牌众多,东鹏特饮、乐虎、黑卡、魔爪等品牌势头凶猛,对红牛的市场地位提出挑战。

看了中国红牛的故事后,也许你才会切身感受到:商标对于一个企业,竟然如此重要!

红牛之争与加多宝、王老吉的“红罐之争”有几分相似,加多宝此时的境遇也可视作对红牛的警示——9月初,加多宝曝出停产、缺货、减员,原因与过去几年为争夺市场份额而发动的价格战有关。而红牛能在这场争执中得到保全吗?

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